Keine typischen Mädchen: The Slits waren eine der ersten Punkbands, die nur aus Frauen bestand

Am Anfang war der Rhythmus

Die Dokumentation »Here to Be Heard: The Story of the Slits« erzählt die Geschichte der Musikerinnen.

Wo warst du am 4. Juni 1976? Wer was auf sich hält und alt genug ist, um damals im Norden Englands gelebt zu haben, wird auf diese Frage nur eine Antwort haben. Und die kommt – sorry, das muss jetzt sein – wie aus der Pistole geschossen: Bei den Sex Pistols in der Lesser Free Trade Hall zu Manchester, Eintritt 50 Pence.

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Heute wird das Konzert gern als »gig that changed the world« bezeichnet. Auf den wenigen unscharfen Schwarzweiß-Fotos, die erhalten sind, sieht man ein paar Dutzend Leute vor der Bühne, meist männlich, meist langhaarig, die Jeansjacken, Karohemden und Pullunder tragen. Einer der Pullunderträger könnte Mark E. Smith sein, seine Anwesenheit ist verbürgt, er ging danach nach Hause und gründete seine Band The Fall.

Im Grunde gründete jeder, der bei diesem Konzert war, später eine Band: Peter Hook und Bernard Sumner wurden eine Hälfte von Joy Division, Pete Shelley und Howard Devoto formierten die Buzzcocks und Tony Wilson machte seine Plattenfirma Factory Records auf. Ein Teenager namens Stephen Patrick Morrissey war auch anwesend. Und Mick Hucknall ist der rothaarige Beweis dafür, dass man auch die falschen Schlüsse ziehen kann aus einem Sex-Pistols-Konzert: er wurde Sänger von Simply Red.

Keine Frauenband war so früh so »outside of everything« wie die Slits, und das nicht nur was das Geschlecht, sondern auch was den Sound angeht.

Je länger das Ereignis zurückliegt, desto mehr Leute behaupten, dabei gewesen zu sein; Woodstock war eine Gartenparty im Vergleich zum Konzert der Sex Pistols in Manchester. Je länger ein Pop-Ereignis zurückliegt, desto größer wird rückblickend seine Bedeutung, das gilt besonders für Punk-Phänomene. Da ist nicht nur eine Portion Nostalgie oder »Retromania« (wie es der Autor Simon Reynolds nannte) im Spiel, sondern auch reichlich Geschichtsklitterung. Was damals eine Handvoll Eingeweihte interessiert hat, wird post festum zur Weltrevolution hochgejazzt.

Jetzt also »Here to Be Heard: The Story of the Slits«, ein Film von William E. Badgley, gemacht im genreüblichen Rockumentary-Format, das heißt: talking heads, Zeitkolorit, Konzertaufnahmen und so weiter. An filmischer Raffinesse war dem Regisseur nicht gelegen, verwackelte Bilder, scheppernder Sound und Gesprächspartnerinnen, die auf irgendeiner dunklen Treppe hocken – offenbar wollte Badgley den punkigen Geist seines Gegenstands filmisch verdoppeln. Dem Erkenntnisgewinn tut das allerdings keinen Abbruch, der Film ist ein ergiebiges Zeitdokument.

Sie waren nicht dabei, 1976 in Manchester: Ari Up, Tessa Pollitt, Viv Albertine und die Frau mit dem schönen Namen Palmolive, zusammen die Band mit dem nicht minder schönen Namen The Slits. Mit den Sex Pistols waren sie befreundet, Gitarristin Viv Albertine spielte mit Sid Vicious bei den Flowers of Romance (was später der Titel eines Songs von Public Image Limited werden sollte, da war Vicious schon tot). Der Name The Slits gefiel Ende der Siebziger nicht jedem. Auf Tour wurden sie aus dem Hotel geschmissen, wegen des Bandnamens, geschrieben auf einem Koffer, der sei pornographisch. Warum Slits? Palmolive, die Schlagzeugerin: »It’s a vicious Name.« Ari Up, laut Viv Albertine eine Sängerin »equal to Johnny Rotten«: »Slits hat drei Bedeutungen: die Erste ist, jemanden aufschlitzen. Die zweite: der Schlitz bei einem Rock. Und die dritte: … «

Die Pünktchen stehen für das ­Unsagbare, und schon in den ersten Minuten von »Here to Be Heard« wird klar, wie viel 1977 noch unsagbar, unerhört und undenkbar war. »Die Leute hatten Angst vor den Slits«, erklärt Vivian Goldman, gefragte Punk-Historikerin. Kastrationsangst? Palmolive: »If men don’t like us to be free, that’s their problem, if they don’t like it they can fuck off.« Was wohl viele Männer getan haben – aber nicht alle. Tessa Pollitt – sie spielte den für den Slits-Sound so essentiellen Bass – blättert mit Plastikhandschuhen in alten Zeitungen und zeigt ein Foto. »Meine Jeans ­haben einen Riss auf der Gesäßtasche, das waren die Jeans, die Ari trug, als sie von einem Typen mit einem Messer attackiert wurde. Der ging auf sie los und sagte: ›Here’s a slit for you‹. Du brauchtest Mut, um so rumzulaufen.« Rumzulaufen mit zerrissenen Klamotten, die notdürftig von Sicherheitsnadeln zusammengehalten werden. Heute ist es Routine, die Punks mit ihrer zerrissenen Kleidung als Sinnbild einer zerrissenen Gesellschaft zu deuten, zerrissen von einer Politik, deren mächtigste Protagonistin den Riss in der Gesellschaft forcierte, indem sie deren Existenz dementiert: »There is no such thing as society«, der Signatursatz von Margaret Thatcher. Die Iron Lady wird zwar erst 1979 Premierministerin, wirft aber ihren langen, eisernen Schatten voraus auf ein Großbritannien, das sich noch nicht vom Zweiten Weltkrieg erholt hat. Durch ein steingraues, ruinöses, zertrümmertes London staksen die jungen Punkzombies mit ihren eckigen, knochigen Körpern, als wollten sie Thatchers Credo unterstreichen: nein, es gibt keine Gesellschaft, jedenfalls keine, die uns haben will, und keine, zu der wir gehören wollen. Gleich am Anfang des Films fallen Schlüsselsätze, die für den frühen Punk allgemein gelten, besonders aber für die Slits: »Rebel against everything«, »outside of everything«. Das liest sich heute wie Turnschuhwerbung zum Weggähnen, leuchtet in Badgleys Doku aber sofort ein.

»Outside of everything« sind die Slits schon mal qua Geschlecht, eine Frauenband unter Männern. Nach gängiger Geschichtsschreibung ist Punk/Post-Punk vor allem in England die erste Bewegung der Popgeschichte, in der Frauen sich mehr ­herausnehmen, als ihnen von der Musikindustrie und gesellschaftlichen Konventionen zugedacht ist, also mehr sind als die sensible Singer-Songwriterin oder die sexy … ja, was eigentlich? Schon die Worte, die man(n) für Frauen in Popberufen fand, erzeugen Brechreiz.