16.09.2017 / 12:33 Uhr

USA und Iran gemeinsam gegen kurdisches Referendum

Von
Thomas von der Osten-Sacken

Wenige Tage vor Abhaltung des Referendums in Irakisch-Kurdistan erhöhen vor allem die USA und der Iran den Druck auf die kurdische Regionalegierung. Bestechend die amerikanische Logik: Um die Rolle des Iran in der Region zu schwächen, fordert Washington, was der Iran will.

Zugleich rückt Irakisch-Kurdistan, das bislang weitgehen von der Gewalt in der Region verschont blieb, nun in den Fokus. Schon sprechen schiitische Milizen von Krieg und es könnte durchaus sein, dass die Entscheidung Massoud Barzanis unbedingt ein solches Referendum abzuhalten, für die irakischen Kurden fatale Folgen haben wird.

Denn der Iran wähnt sich auf der Siegesstraße und nahöstliche Despoten, die glauben mit Gott auf ihrer Seite seien sie gerade unbesiegbar, sind mindestens ebenso gefährlich, wie nahöstliche Despoten, die mit dem Rücken an der Wand stehen.

Military commanders and diplomats from both Iran and the United States are swarming Iraqi Kurdistan in a last-ditch attempt to convince the Kurds, an important ally in the war against the Islamic State (IS), to either postpone the planned Sept. 25 referendum for independence or cancel it all together. 

Maj. Gen. Qasem Soleimani, the commander of Iran’s powerful Quds Force, and Brett McGurk, the US special anti-IS envoy accompanied by US Ambassador Douglas Silliman, were shuttling this week between Baghdad, Erbil and Sulaimaniyah to convince all sides to come to an agreement.

"Both the Iranians and the Americans were in agreement about the referendum and reiterated that it should not take place," a source briefed about the Patriotic Union of Kurdistan’s (PUK) separate meetings with American and Iranian officials on Sept. 11 told Al-Monitor. (...)

While both Iran and the United States object to the referendum, their reasoning appears to be different. Washington is worried that the plebiscite will weaken the position of Prime Minister Haider al-Abadi ahead of the April 2018 general elections. The logic of the United States is that any loss for Abadi will be a gain for Iran and its supporters — including the PMU. Tehran, on the other hand, is worried that the referendum is an American and Israeli ploy to create further instability in the region and endanger Iran’s security by influencing its 8-million strong Kurdish population.